En 1931 l' état du Nevada rendit légal les jeux d' argent, ce qui n' était pas le cas dans l' état voisin
bien plus peuplé: la Californie. Dans le début des années 1940,
le premier hôtel-casino prénommé El Rancho Vegas fût construit sur les bordures d' une petite communauté du désert Mojave dans la partie sud du Nevada plus connue de nos jours sous le nom de Las Vegas.
Un second hotel-casino prénommé Last Frontier ouvrit ses portes un an plus tard. Ils profitèrent de l' immense population de Los Angeles et d' un montant innombrable de joueurs dans toute la Californie du sud.
En décembre 1946, Bugsy Siegel un gangster réputé de New York qui habitait à Beverly Hills en Californie
avec des connections et des opérations de jeux illégaux sur la Côte Ouest fît construire
un magnifique casino prénommé le Flamingo.
Il rêvait de construire une nouvelle ville de vacances dans le désert dédiée aux jeux et aux divertissements. Malheureusement Bugsy a été trouvé assassiné à coup de balles dans sa maison de Beverly Hills en 1947;
il n'a jamais vu son rêve réalisé.